Share on

Salah satu klub besar Liga Inggris, Manchester City telah merekrut bek U-21 Jepang, Ko Itakura dari klub J-League, Kawasaki Frontale, seperti yang telah dikonfirmasi oleh laman situs resmi Kawasaki Frontale.

Perekrutan Itakura ke City merupakan perekrutan pemain asal Jepang pertama untuk klub yang bermarkas di Etihad Stadium itu. Sebelumnya sudah ada pemain asal Jepang yang pernah bermain di City, namun hanya sebagai pemain ujicoba (trialist) dan tidak dikontrak secara resmi oleh City, mereka adalah Kosuke Kinoshita pada musim 2012-13, dan Masashi Wada pada musim 2014-15.

Itakura langsung dipinjamkan ke klub Liga Belanda, FC Groningen hingga 2020. Peminjaman ini diperkirakan salah satunya disebabkan karena Itakura belum memenuhi syarat untuk mendapatkan izin kerja agar bisa bermain di Liga Inggris, oleh karena itu ia dipinjamkan ke klub Liga Belanda yang peraturan perekrutan pemainnya lebih longgar. Peminjaman Itakura di Groningen akan berakhir pada pertengahan tahun 2020.

Itakura memulai karir sepakbolanya di Kawasaki Frontale sejak tahun 2006, dirinya naik menjadi pemain senior pada tahun 2015 dan sempat dipinjamkan ke tim J-League U-22 dan pada tahun 2018 kembali dipinjamkan ke Vegalta Sendai, sebelum akhirnya direkrut oleh City.

Di Groningen, Itakura akan bermain bersama kompatriotnya, Ritsu Doan yang berposisi sebagai gelandang serang, karir timnas Itakura sudah dimulai sejak membela timnas Jepang U-16 hingga U-21 serta turut bermain di Piala Dunia U-20 pada tahun 2017.

Data singkat Ko Itakura

Nama: Ko Itakura (板倉滉)

Posisi: Bek tengah, gelandang bertahan

TTL: Yokohama, 27 Januari 1997

Tinggi/berat badan: 186 cm/75 kg

Karir Klub

2014-2019: Kawasaki Frontale

2015: J-League U-22 (pinjaman)

2018: Vegalta Sendai (pinjaman)

2019-: Manchester City

2019-2020: FC Groningen (pinjaman)