Share on
Timnas U 16 Jepang akhirnya muncul sebagai juara dalam pertandingan final turnamen Piala Asia U-16 tahun 2018. Tim nasional samurai biru tersebut mengalahkan Tajikistan dengan skor 1-0. Sebelumnyam Jepang melangkah ke final usai mengalahkan Australia 3-1 di semifinal. Adapun Tajikistan merebut tiket babak puncak dengan menyingkirkan Korea Selatan lewat adu penalti, usai berimbang 1-1. Pertandingan final yang diadakan di Stadion Bukit Jalil, Malaysia (7/10), Jepang tampak kesulitan di babak pertama. Selama setengah babak pertama, Jepang gagal membobol gawang Tajikistan walau sebenarnya Tajikistan bukan tim yang diunggulkan selama turnamen berlangsung. Bermain imbang 0-0 di babak pertama, pertahanan Tajikistan akhirnya berhasil dijebol oleh Jun Nishikawa pada menit ke 63. Skor 1-0 bagi Jepang tetap bertahan sampai peluit akhir dibunyikan oleh wasit. Dengan hasil tersebut, Tim Nasional U 16 Jepang berhasil menjuarai piala Asia U-16 untuk yang ketiga kalinya, dan menjadi yang terbanyak dibanding negara Asia lainnya. Sebelumnya, Tim Nasional Jepang menjuarai turnamen ini pada tahun 1994 dan 2006. Di bawah Jepang ada Korea Utara, Korea Selatan, Tiongkok, Arab Saudi, dan Oman yang masing-masing mengoleksi dua gelar. Selain menjuarai piala Asia U16, Jepang juga melengkapi gelar juaranya dengan gelar topskorer. Shoji Toyama menjadi salah satu pencetak gol terbanyak selama turnamen, bersama Noah Botic (Australia) dan Luqman Hakim (Malaysia) yang sama-sama mencetak lima gol sepanjang turnamen. Piala Asia U-16 juga menjadi tiket ke Piala Dunia U-17. Empat semifinalis yakni Jepang, Tajikistan, Australia, dan Korea Selatan bakal mewakili Asia ke Peru tahun depan. Timnas Indonesia U-16 sendiri cuma melangkah sampai babak perempatfinal. Amiruddin Bagus Kahfi dkk dihentikan Australia lewat kekalahan 2-3.